现在才知道原来英国并不是一个“国家”

如果你的答案是:类似于美国的“州”,中国的“省”。那么接下来要好好了解下了。英国,其实并不是一个通俗意义上的“国家”。

大不列颠及北爱尔兰联合王国(United Kingdom)往往被错称为英格兰(England)、英国或大不列颠(Great Britain)。实际上,UK是由英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰,这四个成员国组成的联邦。大不列颠是构成不列颠群岛的两个主岛之一,它由英格兰、苏格兰和威尔士组成。

苏格兰克莱兹代尔银行发行的50磅纸币正面一些人喜欢把英格兰等同于整个英国、或大不列颠及北爱尔兰联合王国,因为英格兰在联合王国占统治地位。作为联合王国的最大部分,英格兰的人口约占整个英国的80%,并且地理面积覆盖整个国土约57%。

此外,作为英格兰首都及联合王国最大的城市——伦敦,自1707年以来,就是英国的执政政府中心。1999年,苏格兰和威尔士被赋予一些自治权利,并且苏格兰议会和威尔士国民议会现在还拥有一些执政权。

人们还很容易把英国人(British)等同于英格兰人(English)。British的正确含义是指所有大不列颠的人,而不仅仅是来自英格兰的English 。大多数情况下,来自英格兰、苏格兰和威尔士的人们,会被分别称为英格兰人(English)、苏格兰人(Scottish)和威尔士人(Welsh),而不列颠或英国(British)的意思更宽泛。

苏格兰占据英国的顶部,它在1603年以前是与英格兰分开的两个不同国家,直到苏格兰国王詹姆斯六世继承了英国王位为止。然而,这些国家在1707年颁布合并英格兰和苏格兰议会并成立联合王国议会的法案之前,一直是分开的。当时,英格兰已经控制了威尔士和爱尔兰。

原来“英镑”也有很多种苏格兰地区有苏格兰银行(Bank of Skotland)、苏格兰皇家银行(Royal Bank of Skotland)及为克莱兹代尔银行(Klydesdale Bank)等三家银行发行钞票,现行流通的面值有5、10、20、50、100五种。另外,苏格兰皇家银行发行一英镑纸币,为全英银行独有。除苏格兰意外,北爱尔兰地区的爱尔兰银行(Bank of Ireland)、第一信托银行(First Trust Bank)、丹斯克银行(Danske Bank)、阿尔斯特银行(Ulster Bank)等四家银行,以及英国王室属地根西岛政府、泽西岛政府、马恩岛政府等,都可以发行本地英镑钞票。当然,英国国内英镑钞票中最有影响的还是英格兰银行发行的英镑,根据1844年的“银行特许条例”,英格兰银行具有独家在英格兰和威尔士发行纸币的权力。英格兰银行发行的英镑钞票,有5、10、20及50面额,正面均有英国女王伊丽莎白二世的头像。值得注意的一点是,尽管英国国内各种英镑钞票能够等值流通,但是外币兑换中一般只认英格兰银行发行的英镑,所以中国游客回国前最好把非英格兰银行发行的英镑用完,否则回国后银行不予兑换,就只能当纪念品保存了。

另一方面,威尔士占据英国的西南部,并被爱尔兰海将其与爱尔兰和北爱尔兰分隔开。尽管它与英格兰之间的复杂历史涉及几个世纪,但官方认为直到1955年才与英格兰合并。联合王国的最后一个组成部分是北爱尔兰,该国建立于1920年,并从爱尔兰共和国独立出来。它是四个UK国家中唯一位于不同岛屿的国家。爱尔兰和北爱尔兰占据大不列颠岛西。这是两个岛,爱尔兰在一面,大不列颠(英格兰,苏格兰和威尔士)在另一侧,并且还有数千个小岛构成不列颠群岛(British Isles)。海峡群岛,怀特群岛,赫布里底群岛和马恩岛是不列颠群岛中最著名的几个小岛。

在英国政府和驻华使馆的官网上得到印证:大不列颠及北爱尔兰联合王国由4个国家(Countries)组成,它们分别是英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰。比如在苏格兰,这里的人也不认为自己是英国人(British),而一定强调说是苏格兰人(Scottish)。

他们也确实独树一帜:操着不同的口音,使用看似不同的英镑,爱喝苏格兰原产的饮料。看来这个“英国”只是对外的称呼,而“英国”(确切地说应该是在大不列颠这片土地上的国家共同体)“内部”彼此之间却分得很清楚,英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰,相互独立,各行其是。从这个意义上说,身在英国,却找不到一个地方叫英国。

身在英国,却找不到英国。但“英国”又是无处不在的。她率先以理性和法律为基石,使王权让位于民权,开创了前无古人的民主制度;以“和而不同”的政治智慧,维系了不列颠的秩序;以“日不落”的大国气度,连接了遍布世界的“英联邦国家”的相互合作与交流。

在文明层面,“英国”几乎是理性主义原则的代名词,难怪很多中外学者以此归结为英国对历史、对世界、对人类做出的最大贡献。返回搜狐,查看更多

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